مختبر

كيف يمكن للعلماء منع الأمراض من الهروب من المختبر

إلقاء نظرة حول كيفية قيام علماء السلامة البيولوجية بالموازنة بين الحاجة إلى التعرف على مسببات الأمراض الفتاكة وخطر العمل معها.

 إذا كنت تبحث “من أين أتت الفيروسات التاجية؟”سوف تصادفك شائعات بأن COVID-19 بدأ في المختبر(ليس صحيحًا) هناك الكثير من الأفلام والكتب وألعاب الفيديو التي تتحدث حول علماء عديمي الضمير الذين يطلقون العنان للأوبئة أكثر من قدرتك على مواجهتها بكل ما تملكه من معقمات.

ولكن عندما طُلِب منه أن يسمي مثالاً فيما إذا قد هرب مسبب مرضي خطير من مختبر وأصاب عامة الناس، فإن خبير السلامة البيولوجية ألين هيلم فشل في الحصول على إجابة، وعلى حد علمه فإن هذا لم يحدث قط.

يقول هيلم -أحد كبار مسؤولي السلامة الحيوية في جامعة شيكاغو- :”لا أعرف أي دليل على وجود أي جرثومات قد خرجت”، يرجع ذلك إلى حد كبير إلى العلماء الذين تتمثل وظيفتهم في التأكد من أن الفيروسات والبكتيريا الخطرة لا تغادر المختبر.

مستويات الخطر:

تقوم مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها بتصنيف مخاطر السلامة الحيوية بناءً على مدى خطورتها ومدى سهولة انتشارها، قد يشمل المستوى الأول العمل مع عينات الدم من شخص سليم ويغطي المستوى الرابع الأمراض المعدية والمميتة القابلة للانتقال مثل الإيبولا.

 يعمل هيلم في المقام الأول مع المختبرات ذات التعيينات من المستوى الثاني والمستوى الثالث. ومختبرات المستوى الثالث التي يشرف عليها هيلم تدرس البكتيريا المسؤولة عن الجمرة الخبيثة والطاعون، غير أن مبادئ السلامة العامة تنطبق على أي موقف محفوف بالمخاطر.

 يقول هيلم: “إن الطريقة الأولى لعدم تعرضك للأذى بسبب الخطر هي القضاء عليه … إذا كنت لا تريد أبدًا أن تتعرض للأذى في حادث سيارة، فلا تطأ قدمك السيارة أبدًا”.

ولكن عندما يتعلق الأمر بالبحث في الأمراض المعدية يقول: “نحن نعتقد أن المخاطر تستحق الفوائد”، لذا فإن العلماء يجدون الطرق اللازمة للحد من هذه المخاطر.

تشمل الاحتياطات الواضحة التي يتخذها الباحثون ارتداء ملابس واقية واستخدام ممارسات تنظيف شاملة – مثل قتل مسببات الأمراض بالكحول والمبيض، وحرق مخلفات المختبرات ولكن الكثير من السلامة الحيوية تبدأ قبل أن يدخل الباحثون إلى المختبر بفترة طويلة.

خلف كواليس السلامة الحيوية:

لتلقي التمويل من المعاهد الوطنية للصحة، يجب أن تشكل المختبرات لجان السلامة البيولوجية – التي تضم العلماء وعامة الناس – لمراجعة مقترحات البحث وتقييم المخاطر على الجمهور، ثم يُجري المفتشون عمليات تفتيش سنوية مستمرة للمعدات والسياسات والإجراءات؛ للتأكد من أن المختبرات تتبع الإرشادات التي وضعتها لجنة السلامة البيولوجية تضمن إجراءات الأمان البيولوجي الإضافية – مثل عمليات مسح بصمات الأصابع والكاميرات وأنظمة أصدقاء العلماء – عدم وجود جراثيم خطيرة في الأيدي الخطأ.

يشبِّه هيلم هذه الإجراءات الأمنية التي تتم من وراء الكواليس بسلامة السيارة – فارتداء المعدات الواقية يشبه وضع حزام الأمان ولكن حماية حزام الأمان لا تسير إلا إلى هذا الحد، إن السلامة على الطرق متجذرة في تعليم السائق وإصدار التراخيص وطاعة قانون المرور.

ومع ذلك فإن التنظيف في العمل في مختبر المخاطر البيولوجية يستغرق وقتًا أطول بكثير من النقر في حزام الأمان؛ يجب على الباحثين في مختبرات المستوى الثالث ارتداء بدلات Tyvek كاملة، وأجهزة التنفس الصناعي والاستحمام قبل مغادرة العمل بل إن الاحتياطات تصبح أكثر صرامة في التعامل مع مسببات الأمراض الأكثر خطورة.

يقول هيلم: “في المستوى الرابع، ترتدي بدلات القمر هذه _ فهي تشبه إلى حد كبير ما قد ترتديه في الفضاء الخارجي”،”هناك هواء إيجابي يتم ضخه طوال الوقت من خلال فلتر HEPA” الفكرة وراء الضغط الإيجابي هي أنه إذا تمزقت [بدلتك] عن طريق الخطأ  سينفخ الهواء ولن تدخل الجرثومة داخل البدلة “.

 

ويضيف هيلم أن هذه الاحتياطات تخدم غرضًا مزدوجًا: “ليس عليك فقط أن تحمي نفسك ، بل يتعين عليك أيضا حماية العالم”.

 العدوى العرَضِية:

 ومع ذلك فإن الطريقة الوحيدة لضمان أنك لن تتضرر من مسببات الأمراض هي تجنبها تمامًا. سمع هيلم عن مسببات الأمراض الصغيرة التي تغادر المختبرات – في مختبر تعليمي ، على سبيل المثال ، أصيب العلماء عن طريق الخطأ بسالمونيلا وأعادوها إلى المنزل، على الرغم من أن الانتهاكات الخطيرة لم تؤثر على الناس منذ عقود، إلا أنها يمكن أن تشكل مخاطر على العلماء أنفسهم.

تدرس دومينيك ميسياكاس-عالمة الأحياء الدقيقة في جامعة شيكاغو-البكتيريا وراء الطاعون والجمرة الخبيثة والبكتيريا المقاومة للمضادات الحيوية MRSA، وعندما سُئلت عما إذا كانت قلقة إزاء المخاطر التي قد تترتب على وظيفتها، أجابت: “دائمًا”.

 قبل عشر سنوات توفي زميل لميسياكاس بعد تعرض المختبر للبكتيريا التي تسبب الطاعون وكانت قابلية تأثره راجعة إلى حالة وراثية أساسية، ولم يصب أي شخص آخر بأذى، لكن ميسياكاس يلحظ: “هذه الكائنات المسببة للمرض موجودة في البيئة، ونحن نحاول أن نتعلم كيف نحصر انتشارها على البشر، ولم يحدث هذا إلا من خلال الأبحاث التي نقوم بها في المختبرات”.

يؤكد هيلم أيضًا على أن مخاطر العمل مع مسببات الأمراض هذه تستحق العناء، تساعدنا دراسة الفيروسات والبكتيريا على تعلم كيفية مكافحتها.

لقد قمنا باستئصال اثنين من مسببات الأمراض من الكوكب: الجدري والطاعون البقري، وشلل الأطفال يقترب من الإغلاق، وما كان لك أن تفعل أياً من هذه الأشياء من دون أن تلعب مع الجرثومة “وكل لقاح يخرج الآن يرجع إلى أن شخصاً ما كان يعمل مع المخاطر البيولوجية”.

ترجمة/ شيماء الحضرمية

رابط المقال الأصلي:

https://www.discovermagazine.com/health/could-the-next-pandemic-come-from-a-lab

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق